3年3320万签下P.J.塔克,2年850万签下丹纽尔豪斯,还签下另外一位火箭旧将特雷弗林奎因。76人还希望引进埃里克戈登。哈登跳出最后一年合同,很可能与76人降薪续约,以便腾出空间签约球员。现在76人打造了火箭帮,能成功吗?

两个月前刚刚度过37岁生日的塔克,凭借2021-22赛季的抢眼表现,为自己赢来了光明“钱途”。

东部半决赛被热火淘汰出局后,76人球员和教练除了自我批评,还不得不承认,整个系列赛打下来,对手展现出的强度和韧性都明显胜过己方。作为当家球星,全明星中锋恩比德特别表达了对塔克的敬意,甚至称对方为“迈阿密利刃”。

“你们看看,像P.J.塔克这样的球员,他真的非常厉害。”面对记者,恩比德毫不掩饰对塔克的喜爱,“不光是因为他能够投进一些球,主要是因为他在防守端的优异表现,尤其是拼抢篮板球。显而易见,他在防守端投入了相当多的精力和体力,相信自己可以出现在场上任何位置,相信没有进攻球员可以击败自己。他真是太硬了,球风凶猛硬朗。对方有许多这种类型的球员,比如阿德巴约,以及其他几个人。和他们交手,我真不敢说我们队里有多少硬汉,那么说无疑是撒谎。我并不是针对队友批评他们,事实就是这样。”

“队中缺硬汉”一直是76人球员心头的痛。2019年季后赛,76人最终在抢七大战终场哨响时被莱昂纳德的神奇压哨投篮淘汰,但恩比德面对小加索尔防守“跪了”,让他在出局后饱受指责。去年季后赛对老鹰,又是第七场生死战,西蒙斯无人防守情况下不扣篮,更是引发了轩然,最终导致这位全明星后卫和76人分道扬镳……

现在,76人和恩比德得到了心仪的硬汉。而作为前火箭队友,哈登更是用实际行动表明态度:他放弃了4720万的球员选项,帮助球队用全额中产特例搞定塔克,否则76人只能提供迷你中产,根本无法和希望与塔克续约的热火竞争。

另外,76人又很快用双年特例签下了另一位曾效力火箭的前锋豪斯。和塔克一样,豪斯也是哈登的火箭前队友。因为全额中产和双年特例都用了,所以76人需要将球员薪金总额控制在硬工资帽线以下。所以哈登在新赛季的工资不会超过3880万,而且几乎铁定会少于这个数,毕竟76人很可能还需要为赛季中期操作预留薪金空间。

原本就在队中的塞布尔,新交易来的梅尔顿,两个年轻球员都擅长防守,但很可惜由于身高限制,他们无法和前锋和中锋死磕。托拜亚斯哈里斯身高臂展,但从来就不擅防守,指望他御敌于国门之外有些强人所难。有了塔克,无论是给恩比德做替补还是出任首发四号位,他都能给对位球员制造足够大的麻烦。豪斯的名气远不及塔克大,打硬仗的经验也不够丰富,但身体素质出色,正值当打之年的他,防守端同样值得信赖,要知道上赛季他的防守效率排名联盟第46位,并有接近38%的三分命中率。新赛季,费城教练组在构建防守体系时无疑更加游刃有余。

据记者杰森杜马斯报道,虽然不知道杜兰特是否对加盟76人和哈登重聚感兴趣,但恩比德已经向管理层表明态度,希望能够放手一搏换得这个超级球星。不过,篮网希望通过杜兰特得到全明星球员+多个选秀权,价码不低于当年湖人得到安东尼戴维斯、快艇得到保罗乔治,以及刚刚发生的森林狼得到戈贝尔,这意味着76人很难满足对方的要求。

所以,如果确定己方不可能得到杜兰特,76人还会继续考虑其他交易,比如再换来一位火箭球员:2016-17赛季最佳第六人,上赛季场均得到13.4分2.7助攻,三分命中率达到41.2%(5.3投2.2中)的埃里克戈登。

事实上,76人对戈登感兴趣还要早于塔克,因为他们此前并不知道塔克会跳出原有合同,也没料到哈登会如此爽快同意降薪续约,腾出空间用于签约前队友。今年NBA选秀大会期间曾有传言,76人和火箭已经非常接近达成关于戈登交易,后者会拿到23号签用于摘下凯斯勒,但由于森林狼截胡,导致这笔交易胎死腹中。不过,双方仍然就此进行协商,直到杜兰特突然宣布要离队,引发整个NBA的关注,让球员市场增添了太多变数,也使得火箭方面不急于出手戈登,希望可以浑水摸鱼多捞一些。

成功与沃尔达成买断后,戈登是火箭队中唯一年薪超过1000万美元的球员,在没有薪资压力情况下,他们不急于抛售这员老将。而且和沃尔不同,戈登的即战力有目共睹,火箭对包括76人在内的数支球队开出的报价并不满意,他们认为可以拿到更多利于重建的筹码。

如果76人拿到戈登,意味着2018-20两个赛季的火箭队中,已有哈登、塔克、豪斯、戈登四名主将改穿了76人球衣,足足占据了轮换阵容的半壁江山。如果哈登找回最佳状态,中锋位置又从卡佩拉升级为恩比德,他们当然有理由相信可以比当年在休斯敦做得更好。

不过最重要的,还是哈登能否梦回火箭,至少要回到一年半前的水准:直到2021年4月,哈登在MVP排行榜上仍然高居第三,腿筋啦拉伤前他仍是稳居最佳阵容级别的超级球星。季后赛被热火淘汰后,恩比德说了一番被认为是对哈登表现不满的话,但其中有一句话无可挑剔:“自从我们得到哈登,每个人都期待他能成为火箭时期的他。”这当然也是76人管理层此前做这笔大交易的期待。

如今,哈登和处理腿伤的专家西蒙莱斯合作,希望通过今年休赛期,让自己彻底摆脱病魔。另一方面,他也再次做出了经济方面的重大牺牲。2020年季后赛被湖人淘汰后不久,哈登收到了火箭开出的2年1.03亿美元提前续约报价(因为原有合同还剩3年,这是哈登能拿到的最大续约合同),但他拒绝了,显然是不想待在这支看上去夺冠希望愈发渺茫的球队。2021年10月,已经转投篮网的哈登,又拒绝了一份价值1.61亿的提前续约报价。但没想到的是,过去两季无论在篮网还是76人,哈登和总冠军的距离并没有比在火箭更近,从未受过重伤的他也未能保持巅峰状态,腿筋伤病已经困扰他超过一年,76人方面承认直到3月底哈登都没有痊愈……

“NBA圈子里已经没有人相信,76人会给哈登提供一份顶薪合同。”ESPN记者文霍斯特毫不客气地说。但是,76人如今的管理层也不会再做一次吉米巴特勒式的交易,因为这会彻底惹恼恩比德。

最终,哈登选择了以退为进的妥协:放弃了最后一年大合同,选择签下一份平均年薪更少,时限也更短的新约,让76人在球员市场上保持竞争力。作为回报,球队则选择了哈登更熟悉的前队友——当然恩比德也认可塔克们的能力——让哈登可以在更舒服的环境下打球。

“当76人交易得到哈登时,他们掌握的情报就是,哈登愿意在未来少拿一些前。当然你也知道,没有人比他们的总经理更了解哈登。”两个月前,萨姆阿米克在参加The Athletic节目上如是说。于是,计划中的“费城火箭队”,眼见要成为现实。为了总冠军一次次牺牲的哈登,这次能够圆梦吗?

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